Des traces d’un type inconnu de personnes ont été trouvées dans les gènes de certains peuples africains

La théorie moderne de la propagation des personnes à travers la Terre considère que les peuples modernes d’Afrique sont les descendants directs des premiers peuples qui ont commencé à se déplacer dans le monde il y a des centaines de milliers d’années. Mais relativement récemment, les scientifiques ont découvert que chez certains Africains, il y a aussi des fragments dans le génome qui n’appartiennent à aucun type d’ancêtres humains modernes que nous connaissons.

Selon l’image scientifique actuelle du monde, les ancêtres d’Homo Sapiens étaient Cro-Magnons, qui ont commencé leur voyage depuis l’Afrique. En Europe et en Asie, ils ont rencontré des Néandertaliens et des Dénisoviens : leurs gènes sont conservés chez les personnes vivant aujourd’hui sur ces territoires. Les Cro-Magnons se sont révélés plus adaptables au développement et sont devenus au fil des millénaires l’espèce dominante.

Mais il y avait un groupe de Cro-Magnon qui n’a pas quitté l’Afrique. Initialement, la science considérait leur génome comme l’espèce la plus pure du point de vue du génome, non soumise à l’influence des Néandertaliens et des Denisoviens. Mais des tests génétiques récents ont montré que les Africains de l’Ouest sont porteurs d’un gène d’un type inconnu de personnes, que les scientifiques ont appelé le gène fantôme.

Comparé aux Néandertaliens d’Europe, où il existe de nombreuses preuves de fossiles d’ADN, il est beaucoup plus difficile de trouver des spécimens physiques en Afrique. Les scientifiques notent que le climat sur le continent complique la tâche de trouver la vérité.

« Les conditions doivent être réunies pour que les fossiles ne se désintègrent pas complètement » afin de récupérer l’ADN, explique le Dr Browning, l’un des principaux chercheurs du projet. Des os ont été trouvés en Afrique dans des populations archaïques, mais l’ADN n’a pas été récupéré ou partiellement perdu. Cependant, ajoute-t-elle, « la technologie continue de s’améliorer et les gens sont toujours à la recherche de nouveaux fossiles ».

Jusqu’à présent, il n’a pas été possible de savoir quels gènes ont été trouvés chez les Africains, car les travaux nécessitent un séquençage complet des génomes et leur comparaison avec tous ceux connus de la science. Mais les scientifiques ont déjà formé plusieurs théories. Selon l’un d’eux, les peuples des peuples inconnus vivaient en Afrique à part, sans entrer en contact avec d’autres groupes, et ont disparu au début de notre ère.

Considérant que récemment des traces de cultures auparavant inconnues ont été trouvées sur le continent, un tel développement d’événements semble tout à fait possible.

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