Plus de 2 000 crocodiles vivent heureux dans l’une des rivières les plus sales du monde

Les reptiles semblent se fondre harmonieusement dans les eaux extrêmement toxiques de la rivière Tarcoles.

Des décennies de chasse et de perte d’habitat ont laissé les crocodiles dans une position extrêmement vulnérable – selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), il ne reste plus qu’environ 5 000 espèces de crocodiles dans le monde, vivant dans 18 pays.

Les eaux apparemment extrêmement toxiques de la rivière Tarcoles, qui reçoivent quotidiennement les eaux usées et les ordures des maisons et des usines de San Jose, peuvent difficilement être décrites comme le meilleur sanctuaire pour une espèce en voie de disparition. Les crocodiles d’Amérique centrale ne le pensent pas – ils sont fermement établis et semblent même prospérer dans les eaux de ce qui est considéré comme l’un des fleuves les plus pollués d’Amérique centrale.

Selon les experts, environ deux mille crocodiles américains vivent ici, qui ont inexplicablement réussi à s’adapter à la vie dans les eaux toxiques. Des analyses antérieures ont montré qu’il existe environ 150 espèces différentes de bactéries dans l’eau de la rivière Tarcoles. De plus, des métaux lourds, des nitrites, des nitrates et une grande quantité d’excréments humains y ont également été trouvés. Cependant, tout cela n’a pas affecté la vie des reptiles.

Selon Ivan Sandoval, biologiste à l’Université nationale du Costa Rica, la population de crocodiles au Costa Rica se rétablit progressivement depuis les années 1980. Aujourd’hui, des individus sains et forts peuvent être trouvés dans les eaux locales, se prélassant au soleil et se nourrissant de poissons qui montent de la mer à travers le canal.

Selon le biologiste, ces prédateurs sont des « fossiles vivants » capables de survivre même dans les conditions les plus difficiles. En fait, les anciens reptiles ont « gagné à la loterie génétique » parce qu’ils n’ont rien changé pendant des millions d’années – « ils sont parfaitement conçus ».

Il convient de noter que les crocodiles de rivière sont une attraction locale – des centaines de touristes affluent ici chaque année pour voir ces grands prédateurs de leurs propres yeux. Les habitants proposent des excursions en bateau afin que les touristes puissent observer de plus près les reptiles, et certains nourrissent même des crocodiles, bien que cela soit strictement interdit.

Sandaval suggère que cela pourrait devenir un problème à l’avenir. Le biologiste pense qu’avec le temps, les reptiles s’habitueront aux humains, ce qui affectera considérablement leur mode de vie.

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