Ce que les scientifiques ont découvert au fond du point le plus profond de l’océan terrestre : le mystère de l’abîme Challenger

Dans la partie occidentale de l’océan Pacifique, à égale distance du coude qui forme les îles du Japon, des Philippines et de la Nouvelle-Guinée, se trouve l’endroit le plus profond des océans. C’est ce qu’on appelle la fosse des Mariannes. Il a reçu ce nom en raison de sa proximité avec les îles du même nom. Ce gouffre mystérieux au fond de la mer a le point le plus profond, qui s’appelle le Challenger Abyss. C’est l’un des endroits les plus mystérieux et inexplorés de notre planète. Alors qu’est-ce que les scientifiques ont trouvé au fond?

Le point le plus profond de l’océan sur Terre

Emplacement de la fosse des Mariannes et du Challenger Deep.

Aussi paradoxal que cela paraisse, l’humanité en sait beaucoup plus sur les secrets de l’espace ou des sommets des montagnes que sur les profondeurs de l’océan. Certaines choses que les scientifiques peuvent dire avec certitude, mais il y a des choses dont ils ne sont pas tout à fait sûrs. Les informations connues sur la fosse des Mariannes sont très rares. Cette tranchée s’étend sur environ 2550 kilomètres de longueur et près de sept douzaines de kilomètres de largeur. Il a une forme ressemblant à une faucille. Au fond de ses vallées et collines de tailles diverses.

Le fond de la fosse des Mariannes est hétérogène.

Dans la partie sud de ce bassin d’eau profonde, il y a un point avec une profondeur maximale. Elle atteint 10994 mètres, soit près de 11 kilomètres. Ce point s’appelle le Challenger Deep. Ce nom lui est donné en l’honneur des navires de recherche de la Royal Navy HMS Challenger, qui l’ont coulée et explorée. Si la plus haute montagne de la Terre, l’Everest, avait sa base à cet endroit, son sommet n’atteindrait même pas le fond de l’abîme du Challenger.

Un instantané du fond du Challenger Abyss.

Vous pourriez penser que cet abysse est le point du fond marin le plus proche du centre de la Terre, mais ce n’est pas le cas. C’est parce que notre planète n’est pas une sphère parfaite en forme. Il est aplati aux pôles. Dans les océans Arctique et Antarctique, son rayon est inférieur à 25 kilomètres. En conséquence, certaines zones du fond marin de l’océan Arctique sont plus proches du centre de la Terre d’environ 13 kilomètres que le Challenger Deep.

Représentation schématique de la fosse des Mariannes.

Qu’y a-t-il au fond du Challenger Abyss

Au fond du Challenger Deep, la pression de l’eau est de 1086 bars. C’est des centaines de fois plus élevé que la pression mortelle de l’eau pour les humains. La température du fond varie de 1 à 4 degrés Celsius. Dans les années 1950, plusieurs gouvernements envisagent d’utiliser ce point en eau profonde pour déverser des déchets nucléaires. En 1960, le bathyscaphe Trieste coule au fond de la dépression avec à son bord le lieutenant Don Walsh et Jacques Picard. Ils y ont découvert des formes de vie jusque-là inconnues et un sol composé de diatomite. Théoriquement, il ne peut y avoir de vie à cet endroit, mais en pratique il y a des espèces animales inconnues de la science qui s’y sentent tout à fait à l’aise. Par conséquent, l’idée d’une décharge nucléaire a été complètement abandonnée.

Bathyscaphe Trieste a été le premier à descendre dans le Challenger Abyss.

Le 26 mars 2012, le célèbre réalisateur hollywoodien James Cameron est devenu la première personne à atteindre seul le fond du Challenger Abyss. Il l’a fait sur le submersible Deepsea Challenger. Ce bathyscaphe a été créé spécifiquement pour la descente dans l’abîme des Mariannes. C’était la quatrième descente de l’histoire de l’homme au fond du point le plus profond de l’océan terrestre. Après cela, des véhicules sous-marins y ont souvent été envoyés pour le tournage, mais les gens ne sont pas encore descendus au fond de la mystérieuse dépression.

Des submersibles descendent au fond du gouffre Challenger pour l’explorer.

L’océan recèle de nombreux secrets passionnants dans ses profondeurs mystérieuses.

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