Les biologistes ont réussi à comprendre le mécanisme de la longue vie d’une méduse

Une seule créature sur la planète est vraiment immortelle, et c’est une méduse d’apparence ordinaire. Les généticiens ont passé des décennies à étudier leur ADN et ont finalement déchiffré le mécanisme de la vie sans fin de Turritopsis dohrnii.

Le cycle de vie général d’une méduse de cette espèce commence par la formation d’une larve, une planule. Il s’installe au fond, où au fil du temps, il se transforme en polype. De petites méduses en germent – les méduses d’autres espèces suivent à peu près le même cycle.

Mais contrairement à eux, T. dohrnii vit pour toujours. Il s’est avéré que cette créature revient au stade larvaire et traverse à nouveau toutes les étapes de développement. Medusa le fait lorsqu’elle est menacée ou lorsque la coquille est endommagée. Pendant 20 ans, elle a pu répéter le processus plusieurs fois.

Des généticiens de l’Université d’Orviedo en Espagne ont séquencé le génome de cette méduse et ont découvert qu’elle possède deux fois plus de gènes directement liés à la réparation et à la protection de l’ADN. On trouve également dans Turritopsis dohrnii des mutations uniques qui ralentissent la division cellulaire.

Medusa a évolué pour réprimer les gènes du développement afin de ramener les cellules à leur état d’origine. Elle ordonne littéralement à son ADN de reconstruire tout le système afin de vivre éternellement.

Les auteurs de l’étude espèrent que leur découverte pourra être utilisée pour ralentir le vieillissement humain.

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