Des ingénieurs adolescents conçoivent un adaptateur de fauteuil roulant unique pour que papa puisse se promener avec son fils.

Ils disent que « la nécessité est la mère de l’invention », et cela semble être vrai en ce qui concerne les créations STEM.

Un groupe de 10 ingénieurs en herbe de la Bullis School de Potomac, dans le Maryland, a récemment inventé un dispositif permettant aux personnes en fauteuil roulant de pousser une poussette. Les adolescents ont été inspirés pour créer l’appareil WheeStroll lorsque Chelsie King, une enseignante de leur école, est allée voir leur propre professeur pour demander de l’aide.

Le mari de Chelsie, Jeremy King, a subi une opération au cerveau pour retirer une tumeur il y a trois ans, ce qui lui a causé des difficultés physiques. Bien qu’il puisse marcher, il est instable et se déplace généralement en fauteuil roulant pour des raisons de sécurité.

Les deux s’attendaient à ce que leur fils Phoenix naisse en mars. Alors qu’ils luttaient pour trouver des moyens adaptatifs pour Jeremy de s’occuper d’un bébé, ils ont réalisé qu’il n’y avait aucun moyen pour lui d’emmener leur bébé faire une promenade à l’extérieur dans une poussette. Ils ont cherché sur Internet, mais ils n’ont trouvé aucune invention pour l’aider.

Heureusement, Chelsie a eu un éclair de génie lorsqu’elle s’est souvenue que Matt Zigler, un autre enseignant de Bullis, dirigeait une classe de lycée appelée « Making for Social Good ». Matt pensait que l’idée de Chelsie de faire de Jeremy un accessoire de fauteuil roulant adaptatif était le projet parfait pour ses élèves, alors ils se sont mis au travail !

« L’idée du cours est de commencer par essayer de comprendre le problème, nous avons donc fait des entretiens avec la famille », a déclaré Matt. « Nous avons parlé à quelqu’un du service d’incendie local qui dispense une formation sur l’installation de sièges d’auto pour bébé pour essayer de mieux comprendre comment ces choses fonctionnent. »

Les étudiants étaient impatients d’aider Chelsie et sa famille. Ils ont tenu une vidéoconférence avec Jeremy et Chelsie pour discuter de ses besoins et de ses désirs, puis ils ont chacun proposé une idée et créé un modèle 3D pour celle-ci. Ensemble, ils ont tout réduit aux deux meilleurs designs.

« Nous étions tous très axés sur les objectifs », a déclaré l’étudiant Jacob Zlotnitsky. « Nous étions tous concentrés sur la fabrication réussie du meilleur produit possible dans le temps dont nous disposions. »

Les adolescents ont soumis leurs conceptions à des tests rigoureux avant d’être prêts à ce que Jeremy en essaie une.

« C’était certainement émouvant de voir le processus et tout ce qui s’y est passé », a déclaré Jeremy. « J’ai vraiment l’impression que les étudiants ont pris à cœur toutes mes préoccupations lors de la création des prototypes. »

Le WheeStroll a été achevé à peu près au même moment où Chelsie a accouché. Quelques semaines plus tard, elle et Jeremy ont pu emmener Phoenix se promener dans leur quartier pour la toute première fois !

« L’utiliser était écrasant parce que je n’aurais jamais pensé que je serais capable de faire quelque chose comme ça avec notre fils », a déclaré Jeremy. « La plupart des gens peuvent sortir se promener avec leur famille, mais c’est vraiment difficile pour moi – la plupart des gens tiennent cela pour acquis. »

Leur famille est ravie de l’invention, et ils sont encore plus heureux que leur demande aide désormais d’innombrables autres parents handicapés. Quant aux étudiants innovants, ils s’efforcent de créer facilement la conception à partir de matériaux peu coûteux pour faire entrer le WheeStroll dans autant de foyers que possible.

« Je me sens chanceux d’avoir pu suivre un cours qui m’a permis de vraiment faire une différence dans la vie de quelqu’un », a ajouté Jacob.

Les étudiants de Bullis ont depuis remporté deux prix internationaux pour avoir créé le WheeStroll. Quel exemple parfait d’utilisation de l’empathie et de l’ingéniosité pour résoudre des problèmes de la vie réelle !

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